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The NED

Pas un mois ne passe sans que la capitale londonienne ne se paie le faste d’un nouvel hôtel de luxe. Petite visite de l’un des derniers-nés : The Ned, installé en plein cœur de la City.

C’est sans aucun doute l’événement hôtelier du printemps 2017 ; l’un des plus gros bâtiments de la City de Londres, l’ancienne banque Midland dessinée par l’architecte britannique Edwin « Ned » Lutyens, construite en 1924, vient tout juste de rouvrir ses portes.
Fruit de l’association financière du groupe hôtelier britannique Soho House et du groupe américain Sydell (NoMad à New York ou The Line à Los Angeles), l’hôtel Ned est une véritable prouesse du genre. Bâtie sur onze étages, couvrant 30 000 m2, l’ancienne banque est un monstre structurel dont la plupart des parties est classée aux Monuments historiques du Royaume-Uni, laissant au nouvel hôtel une décoration naturelle entre Art nouveau et Art déco.
Cela commence évidemment par le lobby, à l’intérieur duquel on pénètre par la sublime porte-tambour qui, en une demi-révolution, nous fait pénétrer dans un monde presque parallèle qui semble vivre en parfaite autonomie. Là, 92 colonnes de verdite, classées, soutiennent l’énorme plafond qui abrite la réception cachée quelque part, presqu’au centre du lieu, et autour de laquelle gravitent les sept restaurants que compte l’hôtel (anglais, asiatique, américain, italien, français, californien et new-yorkais, auxquels s’ajoutent trois autres adresses réservées aux membres et hôtes du Ned).

Entre laiton et bois laqué, meubles d’époque ou bien chinés, les passagers de ce paquebot des villes circulent de banquettes de velours en fauteuils tapissés et tabourets de rotin, pour profiter de la multitude d’espaces qui s’offrent à eux. En sous-sol, les petits salons s’accumulent autour du coiffeur, de la salle de gym, des instituts de beauté, de la piscine et du spa qui se régale à régénérer les corps las qui viennent frapper à sa porte.

Aux étages, le début de siècle poursuit son œuvre avec quelques surprises comme cette sublime Tapestry Room parée des blasons (brodés à la main en 1929) des 16 villes les plus importantes du pays dans lesquelles se trouvait la banque Midland. Ou encore ces superbes meubles d’époque dans lesquels les directeurs rangeaient dans des casiers à leurs noms, leurs hauts-de-forme et leurs parapluies, tandis que l’ascenseur privé du Président rappelle l’heure élégante d’un monde exclusif, de privilèges.

Dans les 258 chambres de l’hôtel, les décorateurs n’ont, là non plus, pas voulu déroger à l’ambiance des années 20 et 30, poussant la galanterie jusque dans les moindres détails : verres ciselés, argenterie ou cuivres et livres anciens sont mis à disposition. Il restera donc au toit d’ouvrir les festivités. Celles d’un monde plus contemporain, où l’on a glissé un large bassin d’eau, quelques chaises longues
pour mieux attraper le soleil ou siroter paisiblement les cocktails préparés au bar attenant. Quelques pièces de mobilier, les deux dômes, aux tons « colonial-tropiques », qui surplombent le bâtiment de la vieille Midland Bank, restent là toutefois pour rappeler toute l’essence d’une bâtisse devenue aujourd’hui encore plus grande.

Prix moyen : 500.00 €
Contact & Réservation
Adresse :
27 Poultry, EC2R 8AJ, Londres, Royaume Uni
Téléphone : +44 20 3828 2000
  
  
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